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谈我国出国留学问题现状与法律维权

2011-09-16 11:30

来源:未知

作者:司岩

    出国留学涉及千家万户,与广大人民群众的利益息息相关。我国出国留学近些年来一直是在健康发展,总体形势比较好。大力支持和发展出国留学工作是我国改革开放政策的重要组成部分。国家制定的“支持留学、鼓励回国、来去自由”的出国留学工作12字方针,更从制度上促进和保证了自费出国留 学工作的健康发展。本文围绕自费出国留学的相关注意事项,特别是如何有效地预防和解决选择留学过程中出现的一些具体问题,使自费出国留学人员顺利走上留学之路,取得更好的留学效益,为了保护广大自费留学者的合法权益,现笔者通过并本文分析阐述,希望能够引导人们正确选择留学,维护自身合法权益。

    一、中国目前出国留学现状:

    据统计,根据教育部公布中国留学的数据显示,至1978—2008年,中国出国留学人员总量为141.7万人,而2000-2008年7年间,出国留学的人数是108.32万人,占总量的76.44%,超过2/3的人是在2000年以后出国的。数字曲线的变化是最好的佐证,全国留学总数2000年是3.9万,2001年是8.4万,2002年是12.3万,2003年是11.7万,2004年是11.4万,2005年是11.8万,2006年是13.4万,2007年15万,2008年20万。这从某种  角度折射出我国出国和回国都在形成良性的互动。当自费留学成为一种风尚时,其壮大的速度是难以预测的。

    区别于上世纪的精英出国留学深造,如今出国留学有时会演变成高考落榜生的“救命稻草”,以为孩子出国读书,既可以自由地选择一些好专业,又可以学一门外语,将来就业可以更有竞争力,于是很多家长将省吃俭用积蓄多年的钱倾囊而出,但是这种无奈的抉择常常是逆水行舟。一方面,家庭经济状况难以承担留学的重负。出国留学可以说是一种金钱投资,一年的学费和生活费少则也得10万元,多则几十万元,并且学业完成最少也得3年,这并非普通家庭可以承担的。有些家长和学生选择留学时缺乏长远眼光,迈出第一步后,才发现之后的路没有打算。另一方面,出国留学并非没有竞争压力,只是相对于国内高考压力较小而已。那些在国内不努力的高考落榜生,想在国外赢得轻而易举的成功是不可能的。于是相当数量的学生在国外呆了一两年却没有上大学,无果而返。

    到目前为止,我国出国留学回来的总量超过了27万,2003年之后回来留学生人员已经占到留学回国总人数的三分之一。出国留学的理想状态是能对中外文化的兼收并蓄和融会贯通,能在学识上有长足的进步,也有利于塑造新型人格。因此,留学潮前的理性思考显得更为重要。目前出国留学市场存在着不少误区:毫无准备的非理性留学、对名牌大学的片面追求、对热门专业的盲目选择、回国后的期望值过高、对国内综合情况的不了解以及对自身情况的盲目乐观等现象都会最终导致留学价值得不到体现。如何合理规划留学之路成为所有即将踏上留学之路的人们必须思考的问题。

    从自费出国留学的总人数、年均出国人数、出国留学人数的年增长率以及不断增高的留学回国人员的人数等多项指标来看,我国的自费出国留学工作这些年来一直呈现健康发展的趋势。现今自费出国留学已很难再用当年的“留学热”来形容,因为出国留学已成为不少家庭和学子们的寻常选择,成为学子们成为社会栋梁之才的一个重要途径。

    二、选择留学过程中遇到的主要问题:

    人们在选择留学的过程中也确实会遇到一些值得重视和应该解决的问题。其中,国外学校倒闭或因质量问题直接损害留学人员切身利益的问题比较突出。与此同时,也应该看到,由于各方面的共同努力,自费出国留学中的一些问题已经处在逐步解决过程中,有的问题已基本解决。人们在选择自费出国留学过程中遇到的问题有多种原因,总的来说有三个方面。

    一是国外学校质量存在问题。比如一些国家近年来所新办的私立学校质量较低,甚至频繁出现倒闭。有的国家一味强调教育所带来的经济利益,完全把教育当成贸易来做,在招收留学生时非常积极,但对于给留学生提供可靠和优质的教育资源方面却重视不够。一些国家的法律体系表面上很完善,但一旦出现留学生利益受损害的问题,依法处理起来,期限过长,学生利益很难及时得到有效维护。

    二是留学人员和家长选择自费出国留学带有一定的盲目性。如部分自费出国留学人员对国外的情况缺乏深入和全面的了解,对自身留学能力也缺乏正确的把握,过高地估计了个人到国外后的独立生活和学习能力,一旦出了国很难适应,许多媒体所报道的留学不成功的案例大都属于这种情况。如有的留学人员在国内难以完成正常学业,直接选择了出国留学,出国后更容易出现各种问题,甚至有极个别的出现参与犯罪等极端情况。

    三是非法留学中介活动和部分留学中介开展业务不规范使留学者的利益受到损害。总的来看,留学中介服务机构在自费出国留学工作中发挥了很大作用,对留学中介所取得的成绩应予以充分肯定。根据有关部门的统计数据,至少有一半以上的自费出国留学人员出国留学是通过留学中介办理的,在有的地区这个比例达到了70%以上。但是,也存在极少数留学中介受利益驱动,通过发布虚假留学信息或签订不负责任的中介服务合同等欺骗留学者的现象。另外,还有不具备留学中介资格的机构或个人,包括以种种名义从事招生活动的国外机构或个人通过非法途径从事留学中介活动。其中,有的互联网站,包括个别有影响的大型互联网站也发布了不少虚假的留学信息,以上活动对留学人员和家长进行了严重的误导,甚至直接使少数留学人员上当受骗。

    三、非正规留学中介存在的损害消费者行为分析:

    目前,国内留学生一般是通过留学中介机构办理留学手续的,然而这些中介机构为了自身利益,不惜损害客户的合法利益,利用各种不规范操作坑害客户,其不仅让客户损失金钱,更重要的是出国留学计划成泡影。加强对自费出国留学中介活动的监管,整顿和规范自费出国留学中介活动的秩序,依法查处和打击自费出国留学中介违法、违规活动,维护和保护当事人合法权益,直接关系到人民群众的切身利益,是社会各界普遍关注的热点问题之一。目前,留学中介存在以下以下欺诈当事人的行为:

    第一、合同欺诈。据统计,目前留学纠纷中60%是因为合同引起的。其中介机构是利用客户对申请过程不熟悉的弱点,在合同中写入一些模棱两可,看似公正,实则有损客户利益的条款。

    有的自费出国留学中介机构在向留学人员做咨询时作出种种虚假承诺,或者对所开展的项目做虚假情况介绍,但是在与留学当事人签署协议时却回避实质性内容,故意逃避责任,直接造成留学当事人上当受骗后也无法依据协议进行维权。还有的自费出国留学中介机构在与留学当事人签署协议时故意省略办理留学的时限、签证类别等实质性问题,导致部分留学当事人发现问题后也很难维权。

    第二、费用上蒙骗当事人。由于当事人心切于办理出国留学手续,则一些中介机构便趁机巧立名目乱收费。从目前情况看,主要有以下费用:手续费、中介费、材料翻译费、学校申请的费用,邮寄费等,而有些中介机构还会向消费者要登记费和定金之类的费用,这些费用看上去“名正言顺”,但却是中介机构巧立名目乱收费。一般来说,找中介帮忙的申请人,大多不了解国外的学校情况和申请程序。这就为一些中介机构有机可乘,他们首先会通过一些专业问题,来摸清来着的底细,继而实施他们的行骗计划。有些自费出国留学中介机构采用降低代理费的方法来吸引当事人。但是在实际经办过程中却巧立名目,加收各种费用蒙骗当事人。

    第三、先礼后兵。“办成了再收费,办不成不收费”的做法,曾一度为中介机构赢得了人气,而如今却成为非法中介“先礼后兵”的伎俩。从表面上看,这种承诺很可靠,其实未必然,他们就利用“后收费”来吸引咨询者上钩,骗取信任后,不愁骗取不到钱。

    第四、弄虚作假,推诿责任。一些中介机构为了赚取高额中介费,不惜弄虚作假把不符和条件的申请人办出国,他们帮消费者编造假材料,提供假证明,甚至花钱雇人代劳,一旦假材料露馅,中介机构便把责任一推了之,费用照收不误,即使签证侥幸通过,留学生在国外仍存在被揭发出来的风险。

    第五、没有自费留学中介服务资格而从事自费留学中介服务。目前仍有一些中介服务机构的营业执照的“经营范围”一栏中仅有“咨询”一项,而没有“留学中介服务”这一项,但却自称有留学中介服务资格而从事中介服务。

    第六、提供国外教育机构的虚假情况诱使自费留学当事人签订中介服务协议。有的自费出国留学中介机构在与留学者签订协议时,利用当事人对国外学校状况不够了解等情况,诈称为当事人所联系的学校是当地着名的大学,拥有雄厚的师资力量和教学条件,其学历和所颁发的学位为当地教育主管部门或相应机构所承认等,但是在实际上所谓的着名大学却是档次很低的大学或不被当地教育主管部门或相应机构所承认的私立培训机构,有的学校甚至是由当地人请了几名三、四流的教师和管理人员草草建起来的,当事人到了那里,根本无法接受正规系统的教育。

    综观国内这些中介虽存在各种各样的问题,但对于那些心切于出国留学的人来说,自己有没有能力解决手续,只要能办成留学手续,完成出国留学梦想,却不管中介机构是否合法,都委托办理,一旦最终上当受骗,却又无可奈何,这样的事例真是枚不胜举。这些不法手段,不仅仅扰乱了正规的自费留学市场,更严重的是给留学消费者带来金钱、时间上的巨大损失,甚至让整个社会对留学中介整个群体产生了很大的误解,加深了真正需要帮助的想留学的家庭对正规中介机构的不信任。

    四、政府采取的规范引导留学服务行业措施:

    近两三年来,为了保护广大自费留学人员的合法权益,政府部门对于自费出国留学重点开展了社会服务、引导和管理等工作。其中,政府主管部门在做好留学中介服务机构设立审批即“开明渠、堵暗道”的基础上,采取了五大措施加强自费出国留学的引导、服务和管理。

    一是从2003年起,分三批向社会推荐了美国等33个国家约1.5万多所学校名单,为留学人员能到国外质量比较可靠的正规学校学习提供了基本保证。目前这个名单已成为留学人员选择国外学校的主要和可靠的依据。同时,在中外合作办学过程中,这个名单在对国外教育资源的把关方面也起到了一定的引导作用。

    二是建立留学预警发布制度,随时就出国留学活动中的突出问题发布“留学预警”。截至目前,已发布“留学预警”33期。留学预警涉及15个国家、56所国外学校、13家留学中介等。留学预警的发布对于预防和解决留学突发问题起到了重要作用,被人们形象地称为“自费出国留学的风向标”。

    三是自2003年6月开通了教育部教育涉外监管信息网。通过网站发布与留学相关的重要信息。目前,网站不仅在国内而且在国外都有非常大的影响。该网站每天都有超过一万人次访问,作为一个政府进行管理和服务工作的网站,较好地满足了广大人民群众的需要。一些留学人员家长表示,涉外监管信息网如同24小时开放的电子图书馆,留学信息随时可查,非常方便。而一所国外学校如果上了网上教育部所公布的国外学校名单,他们到中国开展合作交流,就不必费许多口舌去说明自己,但如果是上了教育部教育涉外监管信息网上的“留学预警”,其在中国的合作与交流肯定会碰钉子。

    四是联合国家工商行政管理总局颁布了《自费出国留学中介服务委托合同(示范文本)》,以规范留学中介的业务活动。示范合同对于维护留学人员的利益和提高中介服务质量,规范中介业务行为产生了直接的影响和作用。

    五是与外国政府建立了教育合作与磋商制度,就自费出国留学相关问题直接与外国政府或其他主管部门进行磋商。同时,我国政府驻外机构在第一线积极开展了工作,督促外国机构加强学校的监管,督促学校重视学生利益。

    另外,教育主管部门还与公安、工商部门联合开展了对非法留学中介的专项查处和打击活动。从各方的反映来看,这些措施取得了比较明显的效果,具体表现为留学人员利益受损害事件逐步减少,人们选择出国留学逐步趋于理性,自费出国留学人员的合法权益维护意识进一步增强。

    五、出国留学人员权益法律维护注意事项:

    在对自身的情况进行全面评估的基础上,要做好出国留学效益的全面分析,重视合法权益的维护。具体地说,一定注意以下五个方面的问题:

    第一,要尽量选择质量有保证,办学声誉比较好的学校。如果选择提供学历、学位教育的学校,尤其是选择某些国家最近几年新办的学校,务必弄清学校所颁发的学历、学位是否经所在国政府教育主管部门或其授权的权威机构承认或注册,应选择办学实力和水平被社会公认的学校,不要选择那些虽经所在国有关部门批准合法办学并能授予学位,但是其颁发的学历、学位却不被所在国政府教育主管部门或其授权的权威机构承认或注册的学校。而对于那些虽被政府主管部门或其他有关部门认可,但其办学质量和水平较低,其声誉不被社会各界所广泛认可的学校,也要格外慎重。

    第二,要遵守留学国家的法律法规,包括按入学通知手续确定的时间入学,按法规要求提供真实的学业证书、经济证明等材料。在国外留学期间遇到问题,应依法通过正常渠道予以反映和解决,要及时向我国驻外机构和国内相关部门报告相关情况。

    第三,如果选择通过中介机构办理留学手续,一定要选择具有办理资质的合法中介机构。这些资质包括工商行政管理部门签发的《营业执照》、教育部签发的《自费出国留学中介服务机构资格认定书》,以及公安机关签发的《因私出入境中介机构经营许可证》。正规中介机构名称均可在国家涉外监管网和留学服务行业协会网上查询。

    通过自费出国留学中介服务机构办理出国留学,除应选择经过资格认定的合法自费留学中介机构外,还要核实和确认中介机构所办理的国外合作学校的实际办学资质、水平。要注意签署能保护核心利益的留学中介服务合同。建议使用或参考使用教育部、国家工商行政管理总局联合发布的《自费出国留学中介服务委托合同(示范文本)》。另外,要注意挑选业务能力比较强,声誉比较好的留学中介。一般来说,服务质量好的留学中介会更多地关心如何根据留学人员的情况规划和设计一个合适的留学方案,而不只是帮助留学人员办理出国留学手续。

    第四,警惕两种欺骗性的非法留学中介活动。第一种是通过手机或互联网发布留学信息从事非法留学中介活动。这种非法中介活动,起初大多只提出很低的报价,甚至号称免收中介费,以获取消费者的好感,但在操作过程中却步步加价,直到留学者无法抽身。教育部曾就这个问题发布过留学预警,但目前仍有类似活动。第二种是借助外国机构,如大学、学院、教育集团、中心、基金会“驻某地办事处”或代理人,或者私自举办所谓的国际教育展等直接从事留学招生活动。有的则以一份国外某机构精美的授权书来赢得人们信任,以从事留学招生活动。这些机构或个人并没有取得留学中介服务资格,不能直接从事留学招生活动。当地公安、工商、教育等政府主管部门会根据国家法规对其进行查处和取缔。留学人员和家长当然不应直接选择他们办理出国留学手续,以防遭受不必要的损失。

    第五,要通过正规渠道全面了解国外情况,特别是国外学校情况。要对留学主管部门发布的相关信息,如留学预警,国外学校名单等给予足够的重视。建议通过教育部或咨询外国驻华使馆和教育部留学服务中心等正规渠道,查询和了解国外学校办学资质情况及其他相关留学信息。

    第六,在签订中介服务合同时要谨慎。首先要注意的是签订中介服务委托合同的中介机构的资质问题、机构的实力,同时要特别注意仔细阅读即将签订的中介合同的相关条款,以及这些合同条款所涉及到的一些附件。当然,一些在签订合同之前,中介机构提供消费者作为参考的背景资料,留学人员也尽量使它能够变成自己的合同的一部分。当然,其次要注意的问题就是要通过各种方式、各种途径,了解一下自己即将要去就读的外国的大学的相关情况,并且把所了解的外国大学的一些关于教学、生活等等的一些情况也能够写进的中介合同,这样可以避免将来发生问题,而找不到来解决的对象。

    第七,私营企业公派出国留学人员,通常情况下,在出国留学之前企业会要求与该人员签订一份相应的服务期合同,在这份服务期合同当中,会约定留学期满以后,应当回公司服务一定的年限,如果留学人员达不到或者违反这个约定,那么公司有权追求他的经济赔偿责任。但是如果公司在该人员出国留学之前没有进行相关的约定,通常可以看一下公司是不是还有关于公派出国留学人员的规章制度,那么规章制度也具有一定的约束力,如果这些都没有的话,是很难要求留学人员赔偿公司的损失,缺乏相应的依据。

    六、规范中外合作办学行为的法律法规:

    中外合作办学属于公益性事业,是中国教育事业的组成部分。国家对中外合作办学实行扩大开放、规范办学、依法管理、促进发展的方针。国家鼓励引进外国优质教育资源的中外合作办学。中外合作办学者、中外合作办学机构的合法权益,受中国法律保护。中外合作办学机构依法享受国家规定的优惠政策,依法自主开展教育教学活动。

    目前,规范中外合作办学的法律法规主要有:《中华人民共和国教育法》、《中华人民共和国职业教育法》、《中华人民共和国民办教育促进法》、《中华人民共和国高等教育法》、《中华人民共和国民办教育促进法实施条例》、《中华人民共和国中外合作办学条例》、《中华人民共和国中外合作办学条例实施办法》等。另外,教育部还配套了若干规范性文件,这些都可以在教育部网站、教育部教育涉外监管信息网、教育部中外合作办学监管工作信息工作平台上查阅到。

    七、判别和查询中外合作办学机构和项目合法性的方法:

    根据《中外合作办学条例》及其实施办法的规定,依法设立或者举办的中外合作办学机构和项目,均应当取得由审批机关颁发的并经国务院教育行政部门统一编号、统一格式的中外合作办学许可证或者中外合作办学项目批准书。仅获得筹建批准书的中外合作办学机构是不得招生的。

    目前根据《中外合作办学条例》新批准的本科以上中外合作办学机构和项目以及根据《中外合作办学条例》完成复审的部分省市中外合作办学机构与项目已经教育部网站、教育部教育涉外监管信息网公布。

    八、出国留学律师提供法律服务的必要性:

    在经济、信息日益全球化的现代社会,拥有国外教育背景对于个人的发展是大有帮助的,于是出国留学成了很多人的梦想。可以这么说,对于一些人来说,出国留学是他们人生中的重要一步,这一步能否顺利迈出,对他们来说是非常关键的。要顺利迈出这一步,办好出国留学手续是重中之重。现在国内一般是通过留学中介机构办理这些手续的,然而有些中介机构为了自身的利益,不惜损害客户的合法权益,利用各种不规范的操作坑害客户,这其中客户损失的不仅仅是金钱,如果因此而延误了出国留学的计划,损失将会更大。

    在西方发达国家,留学事务因其特殊性,法律性、专业性和客户对该行业诚信的极高要求,一般是由专业的留学律师来办理相关手续。这一方面是因为律师有深厚的法律功底和丰富的实践经验,足以胜任这项工作,同时也是因为律师行业有较高的诚信度,能够对客户负责,保障客户权益。

    在我国,律师接受委托为当事人办理出国留学法律事务已经开始运作了,这一运作模式是由律师接受当事人的委托,为当事人办理出国留学中的法律事务,并负责对当事人的留学代理费用进行律师监管,在当事人未顺利办理完成出国手续的情况下,退还留学资金,保证当事人的合法权益不受侵害。因为律师有专业的知识和丰富的经验,能为当事人提供优质的服务,具有成功率高的特点,同时,也保障了当事人的资金安全,避免不必要的损失。

(责任编辑:许爽)

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