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美国大学奖学金申请指南 准备申请材料

2016-05-04 15:08

来源:搜狐网

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  奖学金的申请,从进行第一次信函联系到拿到全额奖学金往往要花上半年到10个月时间,美国高校一般都在每年的3月、4月决定本年度奖学金的分派,有的学校会在2月份或5月份决定,这要根据不同学校所规定的申请奖学金截止日期而定。

  对于美国学校评定奖学金的人来说,TOEFL、GRE成绩只是衡量标准之一,它们的重要性并非是最大的,推荐信、个人简历、读书计划与学生在中国的学习成绩单这几项材料每一项的重要性不在TOEFL、GRE与GMAT成绩之下。

  因此,不要忽视这些"软件"材料,很多学生正是在这些"软件"材料上载了跟头,结果痛失良机。此外,突出自己的个人优势,与申请学校建立一种较为密切的联系,对申请到奖学金有很大的帮助。

  准备申请材料

  申请材料的准备十分繁琐,而又来不得一点马虎。整套申请材料包括:已填好的校方寄来的入学申请表,已填好的各种奖学金资助申请表以及财力证明表,TOEFL等必要考试成绩复印件(同时要求ETS寄送成绩);二至三封教授推荐信;中英文两份学习成绩单;简历;读书计划;学历证明。

  在准备一套申请材料的时候应认真对待,经常会有一封优秀的推荐信或是一份优秀的读书计划在申请奖学金资助上起到决定性影响。相反,仅由读书计划的大意,可能就会导致整个申请的失败。下面介绍一下如何准备这些材料及应该注意的问题。

  1、填表(Application forms)

  在与美国学校联系之后,学校便会寄来录取申请表,奖学金申请表、财力证明表等表格让申请人填好后再寄回学校。录取申请表的内容会涉及申请人姓名、地址、国籍、出生日期,在申请前就读的大专以上学校名称及学习专业、学历推荐人姓名与联系地址,必要考试(TOEFL、GRE)的参加时间及分数,在校期间受过的各种荣誉及奖励,工作经验,如发表过论文或出版过书籍则列明论文与书籍的名称与发表、出版地点。填写录取申请表时应按照情况填写,其中"获得各种荣誉及奖励"一栏与"工作经验"一栏要尽可能写得齐全。许多申请人在这两项内容中写得很马虎了事,或是不清楚该如何填写。其实校方审阅人是很重视这两项内容的,一些申请人看似并不重要的奖励(如中学时的竞赛奖励)和工作经验可能就会引起审阅人很大的重视。例如在以往申请的学生中,有位在"工作经验"一栏的最后一行写上:"某年某月在市级网球比赛中作义务捡球员",这一个工作经历看似与其申请研究生入学是没有什么关系的,但事实上就是因为这一项经历引起了审阅人高度的重视。校方认为,在网球赛中捡球是一项既乏味又累人的工作,一名年青人能够义务承担这样的工作,足可以说明这名申请人既有极强的责任心与公共事业心,又有很强的吃苦精神。于是他十分顺利地得到了助研奖学金与研究生助学金两项资助通过了签证。象他这样的例子很多,在此不一一列举。总之在填写内容上应尽量把有利于自己申请奖学金资助的各种经历和奖励都填写上,必要时还应附带寄上一些证明性文件的复印件,增强其说服力。

  奖学金资助申请表有很多种,不同类型的奖学金资助会有不同的表格需要填写,但其内容大致与录取申请表相同。有的学校要求奖学金资助的专门推荐信,这些材料都应准备好,还有一些学校是不需要填写奖学金申请表的,这些学校在录取一名学生的同时,便会决定是否颁授奖学金资助及奖励金额。

  财力证明表是校方寄给申请人,并要求申请人填写自己的支付能力以供在美国学习及生活花费。除了自己个人存款外,还要求填写家庭资助、政府资助,经济担保人赞助等几方面财力来源与具体金额,学校要求申请人填写财力证明表格是为了了解申请人的财力情况,从而判定申请人另外需要多少金额的校方奖学金资助才能覆盖一年的全部生活费用。美国学校给国际学生的奖学金资助是按照"需要与成绩"结合的原则颁授的,即获得资助的申请人不但学业成就上达到颁授奖学金资助的要求,还要同时表明需要奖学金的资助。如果在财力证明上填写有充足的经济来源可以供申请人在美国读书与生活,那么即使学业成就再高,校方也不会授予其奖学金资助的。但也不应全部都填为零,那样学校若无法颁授全额奖学金,就不会再考虑其他形式的奖学金资助了,学校会认为即使把其他形式的奖学金授予此申请人,他仍然不能够提供充足的资金来完成一年的学习与生活。实际上,能拿到2/3以上的奖学金就是很容易通过签证了,尤其是读研究生或博士学位的学生。(2/3奖学金是指学校授予的奖学金总金额占在此学校一年全部学习与生活费用的2/3)。因此,填写财力证明应根据自己的实际情况来填,的确没有经济来源和一定要申请全额奖学金资助的学生,此表格的各项内容可以填为零。

  财力证明表格涉及内容有:申请人姓名、地址、国籍、出生日期;一年中在学校所需要的全部费用的金额;申请人个人能够提供的金额;基金会、政府等资助金额;申请人家庭可提供的金额;申请人的经济担保人可提供担保的金额;担保人(如果有担保人的话)签字及银行储蓄证明单复印件。绝大多数中国学生在申请奖学金资助时,除了小量的个人或家庭美元存款外,大部分的金额需要校方以奖学金形式资助,美国的学校也十分清楚中国的学生是很少能承担昂贵的学习与生活费用的。有经济担保的申请人可以在"担保人资助"一项中填上其担保金额。

  有一些学校在初次回复时并不寄正式表格,而是寄来预表(Preliminary Application Form),让申请人填好寄回,初步审查,合格后再寄正式申请表来,正式表格寄来后再申请,多会被录取。预表的填写中一项较为重要的是TOEFL、GRE或GMAT成绩,一些还未参加考试的申请人,可以填上一个估计分数寄回(estimated score),或是等成绩下来后再寄回预表。

  如果你想得到希望去的学校基金会的介绍材料与申请表,你就应该直接写信给这所学校的奖学金办公室(Financial Aid Office)或国际学生办公室(International Student Office),询问有哪些奖学金基金可授予国际学生;并希望对方寄回申请表。美国大多数大学都有国际学生办公室和奖学金办公室,它不但会为你提供一切你所想知道的奖学金资助信息和材料,有时还会帮助你解决难以解决的留学问题。

  2、推荐信(Letters of Recommendation)

  推荐信是由申请人在国内就读的学校或以前就读过的学校的教授向申请学校写的推荐申请人入学与申请奖学金资助的信函。美国大学一般要求申请人提供2-3封教授推荐信以了解申请人在学习成绩、学业成就、工作能力、在校期间表现以及申请人性格特征等方面的情况,信函一率用英文书写。许多中国学生都请他们的导师、系主任、任课教师来写推荐信,已经参加工作的申请人还可以请自己单位的领导、经理或总裁为自己写推荐信,无论是写几封推荐信,信的内容应对申请人适度赞扬,但又不可空洞,尽量把申请人出众的方面加以着重评论,如第一封着重介绍申请人的学业成就,在校获奖情况,学习成绩、学术论文,在学校期间学习努力,具有创造意识等等。第二封着力赞扬申请人的工作能力,如工作期间吃苦耐劳、能够解决工作上别人无法解决的问题等等,第三封重点介绍申请人的性格优点与整体素质,如乐于助人、具有与同学同事合作精神及逻辑思维,具有分析能力、宏观决策能力等等。实际书写中可以根据自己的情况具体安排,但都不要泛泛而谈,且要注意层次和条理。

  有部分学校设计表格来让申请人转交推荐人。这种推荐函可能会列十几项不同的标准,每项均需推荐人在不同的层次上划上"√"或是附上简单的词句,这种推荐形式比正式的"信函式"推荐信是要简单得多。推荐信是美国大学对奖学金资助申请人审核的资料之一,十分忌讳超实际的称赞,那样会让审阅人认为有私心非客观评价,从而全盘否定,最终对申请人有害。对于成绩低的申请人可在推荐信中说明其成绩低的原因,缺点也需适当有所说明,只要不是十分严重的缺点,都对整体评价无太大损害,如批评其不甚努力却成绩优异乃暗示其天资聪明。

  有名望的推荐人无疑是对申请人有很大帮助,若能在三名推荐人中找一名比较有名望的推荐人推荐,对申请人会有很大的帮助。美国大学要求推荐人填写他与申请人的关系,相识时间与熟悉程度。相识时间很短、对申请人不甚了解的推荐人的评价是不具有很强说服力的。如今的美国大学常以教员中有博士学位的百分比大小评估其学校教学水准的指标,故若能找此类学校已获博士学位的教授作推荐人则较为有利。

  3、个人简历(Resume)

  个人简历是申请奖学金资助中必不可少的一项材料。申请大学入学与奖学金资助,要准备一份合适的个人简历。在美国,个人简历就好像一个人的经历提纲一样,使审阅人很快对申请人有一个认识的框架,然后会根据推荐信、读书计划以及其他材料再进一步了解申请人各方面具体情况。个人简历的最大特点就是有很强的针对性,一个人可以根据不同的需要和申请目的有十几份甚至几十份不同的简历,申请奖学金资助的个人简历就要专门为申请奖学金资助来写,包括一切有利于申请奖学金的各项内容。通常来说,申请奖学金资助的个人简历内容应包含所学课程、所获奖励与荣誉、工作经历、发表论文、英文及其他语言水平、个人研究兴趣等几方面内容。

  4、读书计划(Personal Statement)

  读书计划是在申请过程中按照学校的要求来写一篇有关申请人过去背景,目前成就或是未来计划目标的文章,一篇成功的读书计划不但应语言流畅,且文章逻辑严谨,层次分明,能充分显示申请人的才华并抓住审阅人的注意力。要写出这样的文章,既使对于母语为英语的美国人来说都是十分不易的,更不要说对于母语为非英语的中国学生。但是美国的学校在读书计划这项材料上并不对中国学生降低要求,他们认为既然申请人被录取后会与美国人一起学习,那么就应用同样的标准衡量国际学生,一篇成功优秀的读书计划不仅仅要求文法上没有错误,还要求语言流畅并具有感染力与吸引力,同时要说明自己的整体素质与学术成就,这的确不是一件容易的事。许多学生为了写一篇优秀的读书计划要花上一个月的时间,这并不奇怪。

  然而,写好一篇读书计划并非很难,首先我们要明白审阅这篇读书计划的人想要知道什么,审阅人最看重什么,什么样的读书计划才算是出色的。然后我们才可以根据自己的情况写下这篇文章来。

  读书计划可以分为两种不同的类型。一种是总括型读书计划,这种类型的读书计划实质上是一种个人散文(Essay),即用最大的广度、最可能的深度来介绍申请人的情况,无论是背景、现状、还是未来。这种类型的读书计划被广泛应用于医学院、法学院等研究生院中,另一种是专项型读书计划,这类读书计划往往着重介绍申请人在某学业或事业领域上的成就与见解,在一种小范围内尽可能详尽地说明自己的情况,这种类型的读书计划常在商学院的申请人中见到。

  无论是采取哪种类型的读书计划,申请者都一定要了解清楚学校需要申请人回答什么样的问题,是单一的对未来学习生活的展望与计划,还是全面的介绍自己各方面情况。

  许多美国学校不要求提供读书计划,或是不规定读书计划的内容与形式,这样的学校也应备一份连同申请材料寄去。如果不规定具体形式,就把文章重点放在有利于自己申请奖学金资助的一个或几个方面上。一所美国名牌大学的招生办主任对读书计划的看法是:我们仅仅是想让申请人回答一个问题,就是"你认为我们应了解你哪些方面是最重要的"。假如你需要5分钟去面对一位审核官员说明这些,那么你在这5分钟内所说的内容就是读书计划。

  从美国学校对读书计划的看法中我们可以对它有一个概括的认识,读书计划是写哪一类的内容。针对具体的情况,我们建议在写读书计划之前首先考虑以下几个问题。

  ①在你的经历中,有哪些独特与吸引人的地方,哪些你生活中的细节(家庭、历史、影响你人生的事件)能够使审阅人较好地了解你,并认为你与众不同。

  ②你何时开始对你所学的专业产生兴趣,为什么感兴趣,当时你对它的认识是什么。

  ③如今你对你申请的专业了解有多深,你的奋斗目标是什么。

  ④如果你的成绩(大学成绩、标准考试成绩)不很理想,你是否需要为此解释一下。

  ⑤你曾经克服过什么困难,有什么样的经历、技能、或优点

  ⑥你为什么会选择这所大学。

  回答以上所有的问题并不容易,但至少有一半的问题对申请是很重要的。许多人并没有经过仔细的回顾,往往一些很相关的方面都被忽略了。审核人阅读一篇读书计划的目的,是为了能够全面地了解申请人,最糟糕的事情是你的读书计划令审阅人感到厌烦,而这却是大多数申请人正在做的事。

  考虑完这几个问题之后,就需要真正着手去写了,这时我们应注意的是:

  ①这篇读书计划在为哪所学校而写,这所学校有没有内容上的规定,如果有,规定是哪些。

  ②你正在准备的是一篇个人读书计划,无论从哪个角度来写都要突出文章的独特性,而不能模棱两可。

  ③有选择性地选择材料,详细说明有利于奖学金申请的材料,去掉与主题无关的材料,也不要加入太多的细节,否则会导致评审意见被引入一个误区。

  ④无论在谈及成功还是失败,都需要保持一种乐观的态度与口吻。尽管一些过去的失败与挫折会在一定程度和方面上被认为是不利,但是如果能仍然树立起一种自信和认真,那是很会令人欣赏的。

  ⑤如果你的生活没有太多的与众不同,那么选择一个新颖的角度来写。

  ⑥第一段就抓住审阅人的注意,适当以与众不同的形式表现,但不要过分。有位在美国法学院招生的朋友告诉我,当他们说起错误,他们常拿一名以引用莎士比亚名言作为读书计划开头的申请人开玩笑,他在开头时写上:"我们所要做的第一件事,就是杀死所有的律师"。

  ⑦如果你申请了几所不同学校,你是否写了不同的读书计划。审阅人如果感到你的读书计划是完全的空谈,那么会把整个材料否定的。如宾西法尼亚大学(University of Pennsylvania)招生办主任在谈到读书计划时说:"最令我们失望的是,当我们在阅读一篇读书计划时,我们十分清楚这名申请人对我们学校一无所知,而可以把这篇文章寄到全美的各个学校"。

  以上几点是在写读书计划是应当注意的,如果注意到这些,写一篇优秀的读书计划就并不是那么难了。

  5、成绩单与学历证明

  6、TOEFL、GRE(GMAT)成绩单

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(实习编辑:杜保云)

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