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美国留学须知道:原来美国的硬币有这么多种

2017-06-19 10:59

来源:新东方北京学校

作者:王嘉

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  谨以此文,献给即将在这个炎炎夏季赴美读书的新一代留学生们,到了美国,校内校外吃饭、购物、洗衣、付小费、拨打路边电话等等都离不开硬币,美国的硬币都有哪些?英文名称是什么?背后的故事都有哪些?哪些硬币值得收藏?到哪里去了解更多关于美国文化的内容?接下来,你将一一了解。

  一.美国通用硬币的面值介绍

  美国通用的硬币有6种面值,分别为1分(cent),5分(nickel),10分(dime),25分(quarter),50分(half dollar)和1美金硬币(dollar)。

  Cent硬币目前仅是理论以上的货币,实际流通中并无太大价值。Nickel和dime硬币在超市购物,自动售货机购物中被找零时遇到的几率比较大。Quarter硬币应用最为广泛,校园的Vending Machine,Laundry Room,Ticket Service,Print Shop等这些地方频繁使用,也是外出住旅店清晨支付小费的重要工具。

  Half dollar直径30.6mm,是1970年以后少有的超过30MM直径的大硬币,由于制作过程中耗材很大、铸造成本大,流通也不方便,因此多被民众大量存积,之后便停产了,因此half dollar在美国市面上几乎见不到,如能见到建议就收藏吧。

  而dollar硬币在美国诸多硬币中显得颇为霸气,个头大,颜色多为金色款,因此大多数情况下也会被人收藏,能在市面上见到的机会不多,见到的也多是老旧破损的dollar大硬币;另外,美国人在消费dollar级别的货物时,更愿意使用1美金的纸币(关于美金纸币背后的美国文化,我们将在之后的文章中详述),因此市面上见到dollar的概率就更少,但肯定比见到half dollar的机会大多了。

  二.关于美国硬币背后的小故事

  1 Cent 硬币

美国留学须知道:原来美国的硬币有这么多种

  美国的cent硬币是在1909年为了纪念林肯总统(Abraham Lincoln)诞辰100周年而发行的,硬币的正面为林肯总统的头像,背面图案在1959年前后发生过变化。1959年之前,背面图案为谷穗环绕的样式,这也是为什么cent硬币在美国还有一个别称叫“wheat penny”;而1959年之后,背面图案更换为林肯纪念堂的图案,整个硬币的材质为青铜(bronze)制成,其中95%是金属铜(Cu),另外5%为金属锌(Zn)。关于不同金属的实际用途,我们在美国中学同步课程(Science)课程中都有所涉及。

  制造1美分硬币所需要的这两种金属铜和锌,在第二次世界大战期间是定量配给的,因此当时的铸币厂不得不想其他办法来生产这种当时最流行的硬币。经过一翻争论之后,时任政府决定生产镀锌的钢质硬币,于是颜色就变成了灰色,不是现在我们看到的这种cent硬币的橘黄色。当时那种灰色的cent硬币是在1943年2月到12月间生产的,但是随后在使用期间遇到了很多问题,比如容易生锈、自动售货机不能识别等;而且因为这种灰色的1 cent硬币长得和稍后要说的dime硬币实在是太像了,于是也常常被误认为是10美分被花出去。

  当年的那种钢制1美分林肯硬币仅仅少量流通即被收回,现存流通的cent硬币中也还存有一些这种特殊的cent硬币,但大多锈迹斑斑,如果你在即将开启的美国学习之旅遇到这种硬币,还是建议收藏吧,那将超过市面上正常cent硬币价格的好几倍。

  2 Nickel 硬币

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  5美分的硬币是从1983年开始发行,正面是美国第三任总统杰斐逊头像,背面是他在蒙蒂塞洛的住宅,看样子是豪宅,但在美国这样的住宅很普遍。5分硬币的材质为铜镍合金,其中75%是金属铜(Cu),另外25%为金属镍(Ni)。

  值得一提的是,这种硬币现在已经停止生产了,原因是制造这枚硬币的金属价值已经超过硬币本身的面值了,问题不是出在铜Cu身上,而是出在镍Ni身上,金属镍的成本价比较贵。目前的金属价值大概在每枚6美分多一点,而面值只有5美分。备考过TOEFL的同学,如果你曾经做过一篇TPO 46的听力文章,或许还记得有一篇演讲文章提到“Negative Seigniorage”的概念,指的就是硬币的制造成本已经超过硬币本身的面值,其中cent和nickel两枚硬币就是具有Negative Seigniorage属性的硬币。

  当然,写到这里也许会有人问,既然高成本的问题出在金属镍(Ni)上面,为什么不用其他便宜的金属去替代镍,继续造nickel硬币呢?That’s a good question. 硬币的制造用什么金属、多大比例,不仅是制造过程中的问题,还有制造成品之后的落地使用问题,比如是否长时间抗腐蚀,是否可以被自动售货机识别,是否方便识别是真币还是假币,这些问题都是需要考虑到的,因此更换一种便宜的金属原料继续制造原有面值硬币的想法实操起来并不现实。

  另外需要提到的一点是,金属镍的英文名称为Nickel,注意这里的N为大写,5美分硬币之所以被称为nickel,也和这个金属Ni在5美分硬币中的存在有关,因此,就更不能随便更换制作5美分硬币的金属原料成分了。

  3 Dime 硬币

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  图片上的这枚10美分硬币是从1946年开始发行的,正面是美国第32任总统罗斯福的头像,背面是火炬、橄榄枝与月桂枝。1964年以前为银质材质(在现在看来更值钱一些),1965年以后改为铜镍合金,其中75%是金属铜(Cu),另外25%为金属镍(Ni),这和5美分的硬币成分相同,但是硬币大小不同,dime硬币的大小反倒比5美分的硬币大小要小一些。因面值较小,在美国市面上的实际用途并不多。

  能把头像刻在硬币上的人物在历史上可以算是风云人物了,是一种至高无上的荣誉。有意思的是,dime硬币上的头像还曾经有过被更换的可能。前美国总统里根从总统的位置卸任后,有人提议将里根总统的头像印制在dime硬币上,以纪念里根总统对美国的发展作出的贡献,但这个建议也只是建议,随后被里根总统的夫人否决,这位前第一夫人南希·里根呼吁放弃提出的将里根总统的头像取代美国第32任总统罗斯福的头像印在10美分的硬币上的建议,她说:“我能理解那些寻求将我丈夫的头像印在硬币上的人们的用意,但我不支持这一建议,我能肯定,里根也不会支持。”

  4 Quarter 硬币

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  25美分硬币是美国使用得最广泛的一枚硬币,因其面值等于1个完整美金的四分之一,因此也被称为quarter。现在图片上显示的quarter是1930年开始发行的版本,正面是美国第一任总统华盛顿头像,背面是展开双翅的美国国鸟——白头海雕。材质1964年以前是银质,但也不是纯银,而是90%银和10%铜;银是贵金属,制作成本较高,因此1965年以后改为铜镍合金版,其中75%是金属铜(Cu),另外25%为金属镍(Ni),形状就像三明治一样,因当时美国总统为林登·约翰逊,因此这套硬币也被称作“约翰逊三明治”。

  现在流通的quarter硬币里面的合金成分又有一些改变,91.67%是金属铜(Cu),另外8.33%为金属镍(Ni)。美国也经常会在重大历史事件的纪念日发行quarter纪念币。1976年发行的建国200周年流通quarter纪念币就是一个典型的“纪念币”,背面图案为鼓手,左边是13颗星环绕的火炬。

  每一枚Quarter硬币的制作成本是4.29美分,因此并不存在制作cent和nickel硬币时Negative Seigniorage的问题。

  Quarter硬币也是美国最丰富多彩的硬币,之所以这么说,是美国每一个州都有一个以自己州为主题的quarter硬币,每枚quarter硬币的正面展示内容在各个州各具特色,背面都是华盛顿总统的头像;美国一共有50个州,因此就有50种这样的硬币,把50种硬币堆积在一起,看下面的图片,是不是觉得很霸气?

  故事到这里就已经丰富多彩了,其实远远不止。

  除了以50个州为主题的quarter硬币,还有6个美国属土的纪念币(包括哥伦比亚特区,美属波多黎各,关岛,萨摩亚,维尔京群岛,北马里亚纳岛),建国200周年纪念币两版(包括1枚银币版),加上流通币也是两版(1枚银币版),还有旧版流通银币和纪念银币,至少60款以上。

  故事到这里还没完,上述说的60款硬币还需要乘以2,理由是美国有两个铸币工厂,一个位于中西部科罗拉多州的Denver,另一个位于东部宾夕法尼亚州的费城Philadelphia。如果是出产自Denver的硬币会被标记上字母“D”,如果是出产自Philadelphia的硬币会被标记上字母“P”,因此正反面同样图案的quarter硬币,如果被标记的字母不同,其实也是两枚不一样的硬币,这样粗略计算下来美国quarter硬币的总数应该至少有120种。

  美国在2012年之后又陆续发行了几枚名人的quarter硬币,但市面上并不多见。

  我们再来粗略计算一下如果收集齐一套quarter硬币折算成人民币是多少钱?以120枚quarter硬币为上限,参照现在人民币对美金的汇率为6.8,折成人民币的价格为120 * 0.25 * 6.8 = 204元。看到没有,仅仅204元人民币,远低于名贵手表、化妆品和手包的价格,但却非常有纪念意义,因为全部都收集齐是非常困难的。即将赴美读书的新一代留学生们,未来学习期间将有很多机会接触到quarter硬币,很多自动售货机都可以用投纸币的方式换硬币,但是不要指望一夜之间凑齐,这个得需要一些功夫,美国留学路还长,不着急,可以慢慢收集。

  5 Half dollar 硬币

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  图片上的50美分是1964年开始发行的版本,正面是美国第35任总统肯尼迪的头像,背面是美国总统玺。不同年份出产的half dollar对应的材质也不相同,1964年版是银质,1965~1970年版为镀银材质,1971年以后的版本改为铜镍合金,其中75%是金属铜(Cu),另外25%为金属镍(Ni);不过这种half dollar在美国市面上非常非常罕见。

  6 Dollar 硬币

美国留学须知道:原来美国的硬币有这么多种

  Dollar硬币有多个设计,2007年之后,依美国总统就职的先后顺序,每年发行8款,其中4款分别铸有一位已故前总统,另外四款为他们的夫人。

  从Dollar硬币可以学到很多美国历史,比如美国历史上一位著名的印第安妇女萨卡加维亚Sakakawea就是一位历史上的风云人物。她曾背负幼儿,随远征队跋涉蛮荒、进行考察,考察期间她不避艰险的顽强毅力颇富传奇色彩,在美国各地可以找到不少她的纪念碑和雕像。

  三.硬币背后的美国历史及文化

  硬币透露了一个国家的文化,凡能在国家通用货币上出现的人物、能在国家流通货币上反映的主题,都是具有特定意义的。

  Cent硬币与林肯总统

  1美分(cent)硬币上的林肯总统当政期间,美国爆发内战,史称南北战争,他坚决反对国家的分裂。林肯当年废除了叛乱各州的奴隶制度,颁布了《宅地法》、《解放黑人奴隶宣言》,击败了南方分离势力,维护了美利坚联邦及其领土上不分人种、人人生而平等的权利。但林肯总统的结局充满悲情,美国内战结束后不久,他便被遇刺身亡,是第一个遭遇刺杀的美国总统(还有一位稍后会提到),也是首位共和党籍总统,多次被评价为最伟大的总统。不仅仅是1美分硬币上出现了他的头像,在最新版5美元纸币额正面也出现了林肯总统的照片。

  Nickel硬币与杰弗逊总统

  在5美分(nickel)硬币上现身的总统为托马斯杰弗逊,他是《美国独立宣言》主要起草人,是美国开国元勋中最具影响力的人之一。杰弗逊总统当政期间,美国从法国手中购置了密西西比河西岸的大片土地,史称“Louisana Purchase”,这使得美国的领土扩大了近一倍,扩展到了落基山脉脚下。杰弗逊总统不仅仅在政治方面是个能手,在生活方面也是琴棋书画吹拉弹唱样样精通,他被历史贴上的标签并不仅仅是“总统”两个字那么简单,还有农业学、园艺学、建筑学、词源学、考古学、数学、密码学、测量学与古生物学等学科的专家名号;此外还有作家、律师与小提琴手的称呼;也是弗吉尼亚大学的创办人。这些名号写起来手都发麻,正因为此,许多人认为他是历任美国总统中智慧最高者。

  Dime硬币与富兰克林罗斯福总统

  10美分(dime)上面的富兰克林罗斯福,是美国第32任总统,史称“小罗斯福”,这是因为再往前,还有一个叫西奥多的罗斯福,是美国第26任总统。更为稀奇的是,这个晚一点出现的富兰克林罗斯福还是那个早先出现的西奥多罗斯福的堂叔,因为罗斯福的家族实在是太过庞大,族谱关系错综复杂。

  富兰克林罗斯福曾连任四届美国总统,是美国迄今为止在任时间最长的总统。

  在历史上著名的1930年代经济大萧条期间,罗斯福推行新政以提供失业救济与复苏经济,并成立众多机构来改革经济和银行体系,从经济危机的深渊中挽救了美国。

  另外,罗斯福是第二次世界大战期间同盟国阵营的重要领导人之一。1941年珍珠港事件发生后,罗斯福力主对日本宣战,那场战争改变了世界后来的格局,对后来世界新秩序的创建,联合国的形成,都具有深远的影响。

  Quarter硬币与华盛顿总统

  Quarter硬币上的乔治·华盛顿堪称美国的国父,这个人太有名气了,当年美国独立战争时任大陆军的总司令,还主持了制宪会议并制定了现在实施的美国宪法。

  很多研究西方文化的学者将他和林肯、富兰克林·罗斯福并列为美国历史上最伟大的总统。在美国南达科达州的Mount Rushmore上面刻有四位总统的脸,其中一位就是华盛顿总统,另外三位分别为林肯、杰弗逊和西奥多罗斯福(不是富兰克林罗斯福)。

  Half Dollar硬币与肯尼迪总统

  Half Dollar虽不多见,但掩盖不掉它上面的肯尼迪总统的事迹。他是迄今为止美国第二年轻的当选总统,也是美国历史上迄今唯一信奉罗马天主教的总统和唯一获得普利策奖的总统。只可惜他于1963年遇刺身亡,关于他的故事就此戛然而止。

  Dollar硬币还有很多故事

  Dollar硬币如之前所介绍的那样,存在多个设计,2007年之后,依美国总统就职的先后顺序,每年发行8款,其中4款分别铸有一位已故前总统,另外四款为他们的夫人。每一款的总统和每一款夫人,背后都是故事,都是历史。

  四.更多美国历史及文化和文化哪里可以学到?

  这个暑假我们开设了3期美国历史同步课程,全面介绍美国近300年的开疆拓土自由发展史,原汁原味的12人小班模拟美国圆桌课堂,中外教中英文混搭授课,帮助即将踏入美国国土的你了解美国反抗、建国、分裂、内战、西进运动、黄金时代、参与二战、创建超级大国的诸多史料。在外教授课的部分,Jacob还将结合自己家族的历史,讲述自己家族的移民故事。

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