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美研申请中如何判断:你是适合读硕士?还是博士?

2018-08-23 14:09

来源:新东方前途出国

作者:刘星辰

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  中国已经连续八年成为输出赴美留学生最多的国家,随着美国留学越来越成为一种趋势,也有越来越多的学生纠结于去美国读硕士还是博士。那么在美研申请中,怎样判断自己适合读硕士还是博士呢?

  首先我们来了解一下美国的硕士与博士

  美国的大学教育分为本科(undergraduate)以及研究生(graduate),硕士与博士项目同属于研究生教育(graduate education)。与国内考研一般只能取得硕士学位不同的是,留学美国的本科学生是可以直接申请硕士或者博士的。美国的硕士大体分为学术型或者职业型。

  学术型硕士为thesis based 或者 research based,即需要跟一位教授进行学术研究,并发表论文才可以拿到学位;而职业型一般为course based,学生只上课或者可以去实习,并没有科研上的硬性要求。对于美国的博士(Ph.D.),用CMU教授的一句话来概括: A Ph.D. is a long, in depth research exploration of one topic. 也就是说学生需要用比较长的时间(大约6年,可能更久),去深入学习、研究、探索一个课题,学的深而精。

  下面我们结合学校以及申请者自身两个维度,共6个方面综合考量,帮助大家判断美研申请中自己适合读硕士(MS)还是博士(PhD)。

  学校

  招生条件

  对于同一所学校,硕士与博士的录取难度是有差异的,博士会相对更难录取。从录取人数来看就可见一斑。申请硕士成功的机会无疑要大很多。所以,如果申请者非常在意学校的排名,那么可以优先考虑申请硕士。

  课程设置以及学位要求

  前面提到,博士是需要较长期的深入的学习、研究一个方向的,那它的课程以及学位要求必然是高于硕士的。以哥伦比亚大学生物医学工程专业举例,博士要比硕士项目的同学多修30个学分,也就是10门课,并且需要考过博士资格考试,包括口试与笔试两部分,时间均为2到3个小时。注意:参与资格考试时候的GPA不得低于3.2, 修的学分需高于30而低于45,也就是说这个考试必须在博士三年级之前考完;另外,还必须有独立的研究,完成博士论文并成功通过答辩。

  在哥伦比亚大学,博士生们还必须要做至少两学期的助教来证明自己的授课能力。所以,和硕士项目相比,博士的课程设置以及学位要求,都是严格很多的,同学们需要慎重考虑。

  经济资助

  去美国留学,读博士相对于硕士是更经济的,因为博士取得奖学金的概率大得多。这是因为读博期间要跟着教授做科研项目,项目经费的一部分就是学生的奖学金。同时,博士做助教,甚至担任一些本科基础课的讲师,都是有工资的。而对于硕士,尤其是身为国际生,是很难有机会申请到奖学金的。经济基础虽然重要,但并不建议同学们只因为这个原因就想申请博士,最重要的是看自己是否适合。

  申请者自身

  专业兴趣

  兴趣是最好的老师,对于要深入研究一个领域的博士学生来说更是如此。想一想, 6年甚至更久的时间要全情投入的学习一个方向甚至一个课题,如果不喜欢,那该有多么痛苦啊。反之,如果对自己专业的某个方向或者课题有着非常浓厚的兴趣,并愿意在这个细分方向做深入的学习以及研究,那么读博士是适合你的。

  自身背景

  申请博士,其实是申请去导师那里做科研,老师们的科研方向都是确定的,那为了以后学习研究的顺利进行,学校,也就是教授导师,最看重的就是学生的学术能力,科研经历以及学生背景和自己项目的契合度, GPA, GRE/GMAT以及语言成绩这些条件相对看轻(不是不重要)。所以,不是说自己有了 “三高”的条件,就一定可以申请到好的博士项目。我们需要对自己的科研经历及兴趣等背景有一个清晰的认识。

  长远目标

  去美国读书只是我们人生经历的一小部分,是我们达成人生目标的途径,而不是最终目标。我们需要比较清晰地知道自己长远的目标,至少大方向要有概念。对大部分专业来说,博士毕业的出路主要是学术科研相关,包括但不限于大学,科学研究院等;而硕士主要是应用与就业,范围更广。

  如果说对自己未来并没有清晰的规划,只想多看、多了解或者出国留学是想转专业,扩大视野或者帮助自己在职场上提升,那么建议优先考虑申请硕士,有了进一步的规划再申请博士不迟。

  最后,大家一定要注意,最重要的是自己在本科学习的时候,要趁早多实习,多科研,多体验,认真分析、规划,最终做出适合自己的选择。

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(实习编辑:Lin)

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