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“软实力”助力商科申请

2017-12-06 17:28

来源:新东方前途出国

作者:汪嵘

  商科一直是美国研究生申请的热门专业,不过顶尖院校除了分数要求越来越高,还在不断升级,通过文书和面试来区分分数相近的申请者。下面我们就来分析一下近期美国研究生商科申请的变化。

  一、更复杂的文书题目

  常规的文书大概也就是个人陈述(Personal Statement),简历(Resume/Curriculum Vitae)以及推荐信(Recommendation Letter)。但在美国顶级商学院申请中, 这些简直就是开胃菜。 关键是让人抓狂的Essay 题目。

  例一:Please discuss how you plan to achieve your short and long term career goals. What challenges will you face and how will you leverage your academic and professional experiences to achieve these goals? (500 words)

  这是波士顿学院金融硕士的一个文书题目,即用500字来说明自己的长短期职业规划, 之后自己可能遇到的困难以及如何克服困难,实现职业规划。一说到金融专业的职业规划,大部分分学生想到就是“投行”。这个听起来高大上的行业是不是真的适合每个申请者呢?投行、券商、私募、基金经理、风投、银行、高频交易、量化分析、行业研究等等这些听起来都属于高深的术语和金融专业到底有着怎样的关系和逻辑?

  在我看来,金融行业,职业之间的关系和逻辑,或者真正的了解一下某个职业具体做的事情和职业发展方向才可以使你的文书看上去“BIGGER THAN BIGGER”。 就拿投行来说, 它里面有投行部、交易部、研发部、风控部、市场部、固定资产部等。每个岗位需要的技能和职业规划都略有不同。所以更好的了解一个行业,对自己表达职业规划以及准确的说明自己的优势有事半功倍的作用。

  例二:In 300 words or less, describe your area of interest in finance and what your goals are upon completion of the MSF program.

  这是美国伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)金融硕士的文书题目。没错,这就是UIUC的文书题目。其实题目很正常,说说对金融的兴趣和职业规划。但问题是只有300字,而且没有其他文书题目了。对于经历丰富或者处女座的申请者的来说,根本不知道如何在300字内把自己所有的信息表达出来。对于这种题目,估计招生官是看腻了普通的长篇个人陈述(PS),就是要你直截了当,不要有任何修饰的说出自己的优势。同时,这样的微型个人陈述更加考核学生的逻辑性和概括能力。

  当然,这已经算是常规的文书题目了,非常规的也有很多,比如举例说明25件你的事情,但不能和工作学习有关;说一件自己遇到过的道德困境,如何解决,学到了什么。说一个你与朋友或者同事相处不愉快事例,如何解决的,学到了什么。还有的要求结合自己的背景和职业规划,用500字来说明为什么选择我们学校。

  二、更复杂的面试问题

  虽然商科文书题目错综复杂,但只要有新东方前途出国的老师帮助学生做素材挖掘、个人特点分析、题目解析、职业规划测评,大部分的题目还是可以迎刃而解的。但是美国的招生官打出了又一张底牌——面试。

  现在美国前50的商科学校基本上都要求面试。而且形式、内容多样,防不胜防。

  从形式上来说,基本上以电话面试、视频面试为主。有些还要求面试前先提交一段视频,如芝加哥大学、约翰霍普金斯大学。还有极个别“有诚意”的学校会专程飞到国内来和你面对面面试,没错我就是在说MIT。

  今年部分学校又搞出了一个第三方面试。其实就是他们扩大了面试的范围,或者把面试作为申请的一个必要环节。而学校本身并没有这么多的人力和时间来安排面试。 于是乎, 它们把面试的这个环节外包给专业的第三方面试机构,面试机构会有一个强大的面试题库(可能比TOEFL作文题目还要多),随机出题,然后根据面试情况来出面试的评估报告。这么做的好处就是申请者有更多展示自己的机会了,拿到面试的几率会增加。当然,面对这种趋势, 必须要系统地对面试的题目进行准备。

  从面试的内容来看,大致可以分为以下几种:

  常规型问题:职业规划、为什么喜欢我们学校、谈一谈你自己的优势等等,这种问题大家一般都能准备到。

  1. 行为问题

  如How have you dealt with a person who was difficult to work with? Discuss a time when you successfully supervised a diverse group of people toward a difficult goal. Tell me about your most spectacular failure. What happened? What did you learn?

  以上行为问题分别针对团队意识、领导力、挫折提出了细节问题。这类问题已经成为了现在面试的主流和趋势,一方面它更加反应一个人的个性化特点,另一方面面试者不可能去抄或则模仿别人,因为这类问题会有很多可以跟进的关联性问题。如果是瞎编的话,很容易就会被识破。所以面对这个趋势,我们需要提前准备,进一步挖掘个人素材,这样在面对千变万化的面试问题时才能游刃有余。

  2. 技术问题

  对于申请金融工程、金融数学的同学要注意了。当场解个数学统计、计算机编程的题目, 那都不叫事。 加州伯克利、巴鲁学院的金融工程的面试,上来不跟你废话,直接做题。有时候你也会遇到一些很敏感的问题,比如你觉得你自己最大的缺点是什么。如果你真的以为这道题就是简单说一下自己的缺点,那你就太傻太天真了。

  三、更大的申请难度

  还是那句话,顶级名校永远不缺学霸。下面就金融相关专业,来讲一下成为顶级学子的正确打开方式:

  1. 硬性条件

  GPA 维持在3.7以上,GRE 争取在330以上,托福不低于108。这是进入美国前30金融类专业,如金融工程、金融数学的标准配置。

  同时,对于数学、统计、计算机相关的课程一定要能上多少上多少,高数(Calculus)、线性代数(Linear algebra)、概率和统计(Probability and Statistics)等课程基本是美国金融专业的先修课要求,都是必须要上的。此外,计量经济学,是统计学的一种应用,作为学术研究和分析的必备工具,也是有必要学习的。

  但是,如果你想申请像麻省理工的斯隆商学院的金融硕士,普林斯顿的金融硕士,或者芝加哥大学的金融数学专业,这些课是远远不够的,常微分方程(Ordinary Differential Equations)、偏微分方程(Partial Differential Equations)、随机过程(Stochastic Process)、最优化理论(Optimization Theory)通通都要学起来。如果申请金融工程,会一些编程也是必须的,加州伯克利的金融工程对Java、C++、Python等编程语言提出了先修课要求。所以趁着年轻,大家多选几门课,对将来的申请是多多益善。

  2. 软性背景

  软性背景的积累要一步一步来,别一上来就要进入投行什么的,不现实。大一的时候可以在银行,例如中信银行、全牌照投资银行。或者去地方证券公司实习,了解金融行业各部门之间的关系和自己想要从事的方向。到了大二,确认自己感兴趣的方向以后,如果想做一级市场,可以跟一个IPO或者MA的项目。但不一定要在大公司,关键是这个经历;如果想做二级市场,可以在投行交易部门、风控部门做相关的实习。

  等到了大三,这个时候需要再有一个BIG NAME的实习经历,比如中金、中投、摩根斯坦利这样的投行。记住,前提是已经完成了前两步。如果到了大三什么经历都没有就想进入这样的大公司,还是不太现实,需要一步一步踏踏实实地来。

  综上所述,申请金融顶级名校,必须做好提前规划和提升背景。

  四、新专业和新学校介绍

  先说一下好消息:哥伦比亚大学、纽约大学和莱斯大学都开了会计专业。会计专业想申请顶尖名校又多了一个选择。(其中一个是需要有会计专业背景的,另一个没有要求)

  当然,大家也不要死盯着这些热门专业,比如金融、会计不放。有些新兴的专业也是不错的选择。比如麻省理工(MIT),大家都知道他家的金融硕士申请难上天了。但他家也开了房地产的项目(MIT master of science in real estate development), 如果想从事这个行业的, 不妨试试。此外,约翰·霍普金斯大学(JHU)也有这个项目,大家也可以关注。

  再比如商业分析(BUSINESS ANALYTICS)专业。这个专业就好像是用数学和统计的方法来研究商科的问题,但又需要其他多个专业的知识,比如市场、金融、会计、管理等。所以可以把它理解为数理分析+商科专业。在大数据时代,这是急需的人才。像纽约大学、南加州大学、罗切斯特大学都单独开设了这个专业。哥伦比亚大学、埃默里大学和加州大学洛杉矶分校也新开了商业分析专业。与之相类似的一个专业运筹学/最优化理论(OPERATIONAL RESEARCH),部分课程和对应的理论都差不多。哥伦比亚大学和加州大学伯克利分校都开设了这个专业。

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(编辑:秦洁)

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